¿Cómo se compara el sello Rainforest Alliance Certified™ con el sello Fair Trade Certified™?

Tanto Rainforest Alliance como Fair Trade son organizaciones internacionales comprometidas con mejorar las vidas de los agricultores y trabajadores de fincas en los países en desarrollo. El sello Rainforest Alliance Certified™ se encuentra en una amplia gama de productos agrícolas -- desde café y banano hasta flores y helechos -- así como madera, papel y otros productos derivados de los bosques. La etiqueta Fair Trade Certified™ aparece en un surtido de bienes agrícolas, incluyendo té, azúcar, café y vainilla. Mientras que Rainforest Alliance y Fair Trade comparten misiones y metas similares, difieren en su enfoque y estrategia.

Rainforest Alliance Certified Seal

Fair Trade es principalmente un sistema alternativo de comercialización diseñado para dar a los agricultores en desventaja (quienes de otra forma estarían a merced de la fluctuación en los mercados) un precio garantizado por sus productos. En lugar de enfatizar la comercialización de los productos, la certificación de Rainforest Alliance -- otorgada a las fincas que cumplen con las normas integrales de la Red de Agricultura Sostenible (RAS) -- se enfoca en cómo se manejan las fincas. Las normas RAS comprenden todos los aspectos de la sostenibilidad (sociales, ambientales y económicos) y otorga poder a los agricultores brindándoles el conocimiento y las destrezas para que negocien por sí mismos en el mercado mundial. Los agricultores participantes del programa de certificación Rainforest Alliance aprenden cómo cultivar de manera inteligente, aumentando su rentabilidad hoy, al tiempo que conservan los suelos fértiles y los recursos naturales de los que dependerán sus hijos mañana.

Woman Harvesting Flowers

Las normas RAS se enfocan en los tres pilares de la sostenibilidad por igual, en vez de anteponer uno (el económico) sobre los otros. Fueron diseñadas siguiendo el principio de que la sostenibilidad ambiental, social y económica son círculos entrelazados que no se pueden separar. Las normas RAS incluyen los criterios ambientales más exhaustivos que existen y cubren todos los aspectos de la sostenibilidad ambiental. Éstos contemplan la conservación de los suelos y del agua, la protección de la vida silvestre y de los bosques, la planificación y el monitoreo, el manejo responsable del agua y la prohibición del uso de plaguicidas peligrosos y de organismos genéticamente modificados. Además, las normas RAS comprenden un amplio espectro de temas de protección a los trabajadores identificadas por la Organización Internacional del Trabajo, incluyendo el derecho a organizarse, a un ambiente laboral limpio y seguro, a recibir como pago al menos el salario mínimo nacional a una vivienda digna (incluyendo agua potable); el acceso a atención médica para los trabajadores y sus familias y a educación gratuita para los niños. Los agricultores que trabajan con Rainforest Alliance también aprenden a aumentar la productividad y a controlar los costos, a menudo produciendo cultivos de mejor calidad que les pueden reportar mejores precios en el mercado.

Fair Trade Seal

Rainforest Alliance trabaja con fincas de todo tamaño, desde pequeñas cooperativas hasta grandes plantaciones. Al optar por colaborar con plantaciones grandes con fuerzas laborales numerosas, lidiamos con las necesidades de los más pobres de los pobres: aquellos que no poseen tierras, incluyendo los trabajadores migrantes y los empleados de fincas y plantaciones grandes. Nuestras normas ayudan a reducir la pobreza y promueven buenas prácticas de empleo a gran escala, además de asegurar la conservación de la biodiversidad en grandes extensiones de tierra. En café, Fair Trade trabaja únicamente con pequeños finqueros que operan en cooperativas. Sin embargo, en té, banano y flores -- donde las plantaciones grandes son más comunes -- Fair Trade también se involucra con fincas grandes.

En vista de que creemos que las compañías merecen un reconocimiento por su compromiso con la conservación, permitimos que las que tienen al menos un 30% de contenido de producto certificado por Rainforest Alliance utilicen el sello en sus empaques. Ese porcentaje de contenido certificado en una marca multinacional puede tener un impacto enorme sobre la vida silvestre y los trabajadores. Aún más, al permitir ese 30%, también ofrecemos una puerta de entrada a las compañías más pequeñas. En vista de que estamos comprometidos con la transparencia, si un producto incluye menos del 90% de contenido certificado, la cantidad de contenido certificado debe estar claramente identificada en el empaque. Además, aunque permitimos el 30% como punto de entrada, trabajamos continuamente con las compañías para aumentar la cantidad.

Para más información, lea el informe independiente publicado por Consumers International que compara una variedad de programas de certificación de café. El Centro de Eco-Etiquetas de Consumer Reports (Consumer Reports' Eco-Labels Center) también ofrece una evaluación independiente de una gama de etiquetas de productos, incluyendo el sello Rainforest Alliance Certified y la marca Fair Trade Certified.

Para una evaluación completa, vea una comparación de las Normas RAS y las Normas Fair Trade, una junto a la otra.

Search form