Desarrollando un estándar de manejo para fibras naturales alternativas

Conforme la demanda mundial de productos fabricados con fibras aumenta, muchas empresas buscan fuentes para evitar el uso de regiones forestales de alto valor para la conservación. El bambú, el kenaf, el cáñamo y otras “fibras naturales cultivadas para propósitos específicos” ofrecen opciones viables para compañías que buscan alternativas a la madera, así como medios de sustento sostenible para las comunidades rurales. Aún más, muchos de estos cultivos tienen atributos que los hacen atractivos por derecho propio: son rápidamente renovables, pueden ser cultivados sin uso intensivo de insumos agroquímicos o agua y pueden ser útiles en la restauración de tierras degradadas.

Al igual que la certificación del Forest Stewardship Council (FSC) protege los bosques, existe la necesidad de asegurar que la gestión de las fibras naturales alternativas sea manejada de forma responsable. Las empresas que buscan fuentes de estos materiales piden una norma para promover y aplicar criterios ambientales y sociales respetados a nivel mundial entre los productores de fibras naturales alternativas.

Para lograr esta meta, Rainforest Alliance ha comenzado a desarrollar una rigurosa norma de administración a nivel mundial para el manejo de las plantas que contienen estas fibras — cultivos que pueden ser utilizados para producir una variedad de productos, incluyendo papel, materiales de construcción y textiles. Nuestra intención es asegurar el manejo responsable de las fibras naturales alternativas ofreciendo a los productores y sus compradores un mecanismo para evaluar el desempeño ambiental, social y económico.

El proceso

Rainforest Alliance inició, en julio de 2013, el proceso de 12 meses de duración para desarrollar una norma. Como miembro de la Alianza ISEAL — el ente internacional que actúa como sombrilla para los programas de acreditación social y ambiental y los esquemas de etiquetado — Rainforest Alliance sigue los lineamientos de ISEAL (en inglés) para el desarrollo de sistemas de normas independientes y basados en valores. Un comité técnico que opera por consenso liderael proceso y programó dos rondas de consulta pública para asegurar la incorporación de un amplio espectro de perspectivas.

El resultado será una norma "genérica" para las fibras naturales alternativas provenientes de plantas cultivadas para este propósito, complementada con criterios adicionales para el cultivo específico de bambú. Los requerimientos específicos para otros cultivos, por ejemplo, para kenaf, ratán, Miscanthus—se agregarán según la demanda y la factibilidad.

Temas clave

El proceso de desarrollo de la norma tratará los siguientes temas clave:

  • Impactos ambientales: capacidad invasiva de los cultivos, conversión de uso de suelo, protección de biodiversidad, calidad del suelo y del agua, así como uso de agroquímicos.
  • Desempeño social: derechos laborales, condiciones de trabajo y beneficios a las comunidades locales y los pueblos indígenas.
  • Producción sostenible: rendimiento sostenido, irrigación y productividad del suelo.
  • Mejora continua: planificación del manejo, monitoreo y manejo adaptivo.

Rainforest Alliance incorporará la investigación científica más actualizada y de mayor reputación, análisis de expertos y las perspectivas de los interesados a lo largo de todo el proceso.

Relaciones con otras normas y sistemas

El desarrollo de una norma independiente para fibras naturales alternativas está diseñado para llenar una brecha identificada y asegurar que la producción cumpla de manera fidedigna con criterios sociales y ambientales independientes.

Si bien otros sistemas confiables certifican algunas fibras de cultivos como el bambú y el ratán, tienen limitaciones en cuanto a la geografía o los ecosistemas que cubren. Estas limitaciones son particularmente evidentes cuando se trata de bambú sembrado como un cultivo exótico, en un entorno agrícola o fuera de un ecosistema forestal natural diferente.

Conforme el proceso avance, Rainforest Alliance colaborará con el FSC, la Red de Agricultura Sostenible, la Mesa Redonda para Biomateriales Sostenibles y otros sistemas de certificación para explorar sinergias y oportunidades de alineamiento.

Preguntas frecuentes

¿Por qué desarrollar una norma de gestión de fibras naturales alternativas?
¿Qué son “fibras naturales alternativas”?
¿Por qué no están cubiertas las FNA por otras normas de certificación?
¿Se convertirá esta norma de certificación en una que requiera etiquetado del producto?
¿Quién está guiando el proceso y cómo se aprobará la norma final?
¿Por qué se enfoca la norma específicamente en la gestión del cultivo y no también en mediciones de desempeño que cubran el procesamiento?
¿Se está haciendo algo para tratar la capacidad de los pequeños productores de adoptar la norma de FNA?
¿Cómo se evaluarán las empresas contra la norma de FNA y cómo funcionará el proceso de selección de riesgo?
¿Cómo se decidirá cuáles mediciones de desempeño se deben incluir?
¿Cómo puedo participar en el proceso de desarrollo de la norma?

Fechas importantes

  • 6 setiembre. 2013 -- Reunión inicial de interesados múltiples
  • 9-10 octubre 2013 -- Reunión del Comité Técnico F2F
  • Octubre - diciembre 2013 --Desarrollo del borrador 1 de la norma ANF
  • Enero - marzo 2014 -- Primera consulta de 60 días sobre el borrador 1 de la norma ANF
  • Meta: enero o febrero 2014 -- Realizar prueba de campo del borrador 1 de la norma ANF (depende del financiamiento)
  • Marzo - abril 2014 -- Desarrollo del borrador 2 de la norma ANF
  • Abril - junio 2014 -- Consulta final de 60 o 30 días sobre el borrador 2 de la norma ANF
  • Abril - junio 2014 -- Posible prueba de campo (depende del financiamiento)
  • Junio - julio 2014 -- Desarrollo del borrador 3 de la norma ANF con comentarios
  • Julio 2014 -- Presentación del borrador 3 al equipo ejecutivo de Rainforest Alliance para toma de decisiones
  • Meta: agosto 2014 --Anuncio público de la norma ANF final

Comité técnico

  • Kathleen Buckingham, World Resources Institute (WRI)
  • Gary Dodge, FSC-US
  • Keila Hand, World Wildlife Fund (WWF)
  • Wu JunQi, International Network for Bamboo and Rattan (INBAR)
  • Neva Murtha, Canopy
  • Scott Paul, Provitro Biosciences
  • Camille Rebelo, EcoPlanet Bamboo
  • Peg Stern, Consultant
  • Rick Underhil, Kimberly-Clark Corporation

Equipo de proyecto de Rainforest Alliance

  • Richard Donovan y Walter Smith, supervisión del proyecto
  • Karen Steer, Consultora, gerente de proyecto

Reciba actualizaciones y oportunidades para participar

El Foro Consultivo de la Norma ANF (Alternative Natural Fibers, en inglés) ofrece un mecanismo para que los interesados reciban actualizaciones y para que ofrezcan insumos continuos, directos y significativos para el proceso de desarrollo de la norma.

Favor enviar un email a Karen Steer, gerente de proyecto, para ser parte del foro consultivo.