Guía para el Educador, Actividad 5: Inversiones en Carbono Forestal

Guía para el Educador, Actividad 5: Inversiones en Carbono Forestal

Tiempo Total 

un período de clase de 50-minutos

Resumen 

Los estudiantes razonan sobre lo que hace al bosque valioso para las personas, y luego leen un caso de estudio de una comunidad en Petén que se prepara para vender créditos de carbono en base al carbono secuestrado en los bosques de las comunidades.

Objetivos 

  • Los estudiantes entienden que los bosques proporcionan varios beneficios valiosos, entre los que se incluye el secuestro o fijación de carbono.
  • Los estudiantes comprenden que los negocios y otras personas valoran el secuestro de carbono realizado por los bosques, y están dispuestos a pagar dinero por ello.

Los bosques proporcionan varios beneficios--o servicios del ecosistema--de los cuales dependen las personas. Los bosques protegen los mantos acuíferos, al sostener firme el suelo y previniendo la erosión. Sus hojas, ramas y corteza se descomponen en humus, rico en nutrientes, que nutre a las plantas. Convierten la energía del sol a energía química que puede ser almacenada y transferida por medio de la cadena alimenticia. Por medio de este proceso, absorben el dióxido de carbono y producen oxígeno. Los bosques también brindan sombra, enfrían el aire, modifican los climas locales y son el hábitat de especies de plantas y animales.

Los bosques también son cruciales para la economía mundial. Proporcionan productos derivados de la madera, como la madera y el papel, así como productos no maderables como el chicle y otras gomas, xate, medicinas, aceites y especies.

Un servicio del ecosistema que está ganando interés alrededor del mundo con el cambio climático global es “el secuestro de carbono.” Esto es el almacenamiento a largo plazo del carbono en los árboles y en otros depósitos o “sumideros”;

Cuando los árboles crecen toman el dióxido de carbono (CO2), que está constituido de una parte de carbono y dos de oxígeno. Utilizan el carbono para producir nueva madera y otros tejidos, y liberan el oxígeno de nuevo al aire. Por medio de este proceso, los bosques en crecimiento reducen la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, y almacenan el carbono atrapado o “secuestrado” en su madera.

Demasiado dióxido de carbono en la atmósfera puede causar cambios climáticos. Debido a que todos los países del mundo están preocupados por los severos impactos negativos que el cambio climático pueda tener, están buscando maneras para detener la emisión de gases de efecto invernadero, incluyendo al dióxido de carbono. Los países están trabajando bajo la figura de las Naciones Unidas para desarrollar una forma para reducir las emisiones de la deforestación y degradación forestal, e incrementar el secuestro de carbono en los bosques. Esta iniciativa llamada REDD+, es un plan para salvar los bosques, combatir el cambio climático y al mismo tiempo ayudar a las comunidades locales. Los detalles de REDD+ no están finalizados a nivel internacional, pero la gente ya está tomando acciones en esta área.

La idea de REDD+ es que los países midan la cantidad de área boscosa que poseen en un determinado período de tiempo, pronostiquen cuánto bosque se perderá en el futuro e identifiquen las fuentes de deforestación. Luego, estos países tomarán las acciones para detener la deforestación y la degradación de los bosques, lo que puede ocurrir poco a poco, y aún así tener un gran impacto. Los países que reduzcan sus tasas de deforestación, por ende conservando el carbono que de otra forma habría sido emitido, recibirían pago por sus esfuerzos. Si las comunidades locales participan deteniendo la deforestación, pueden recibir pago por la cantidad de dióxido de carbono que sus bosques existentes remueven de la atmósfera y la almacenan como nueva madera.

Las personas que invierten en el secuestro de carbono o en la prevención de emisiones normalmente son: gobiernos, empresas, otras organizaciones e individuos cuyas actividades emiten mucho dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera. Ellos tienen un interés o un requerimiento legal de compensar (balancear) sus emisiones de gases de efecto invernadero por medio de las emisiones de gases de efecto invernadero evitadas o el secuestro de carbono.

Algunos inversionistas podrán elegir el apoyar el secuestro de carbono o las emisiones evitadas en los bosques, por medio de la entrega de fondos a los gobiernos para que mejoren las políticas o prácticas, como la penalización de aquellos que talan ilegalmente los bosques o mejorando el manejo de las áreas protegidas. Otros inversionistas querrán apoyar el secuestro del carbono o las emisiones evitadas por medio de proyectos diseñados para el cambio de prácticas en un sitio específico; por ejemplo, el dirigir un camino a través de una propiedad agrícola, en vez de en medio de un bosque.

Cuando un país o un proyecto ejecuta una acción para detener permanentemente la emisión de carbono a la atmósfera o para incrementar la fijación, puede vender un crédito equivalente a la cantidad de carbono que está almacenado de forma permanente. El proceso de venta y compra de créditos de carbono se conoce como comercio de carbono, y existe un mercado para la venta de créditos de carbono, así como existe un mercado para la madera. Pero a diferencia del mercado del pueblo, en el mercado de carbono el comprador no toma físicamente el carbono del vendedor. En vez, los compradores reciben créditos de carbono, que normalmente es igual a una tonelada métrica (ton) de dióxido de carbono. El carbono permanece en el bosque y el bosque en sí no cambia de propietario.

Para poder vender créditos de carbono, un proyecto de deforestación evitada debe demostrar que sin el proyecto, el bosque habría sido talado. También tiene que probar que el tamaño del bosque ha permanecido igual desde el inicio del proyecto hasta el tiempo presente. Por otra parte, un proyecto de reforestación tiene que demostrar que no se habrían plantado los árboles sin el proyecto y que el número específico de árboles realmente no habrían logrado la madurez. Se usa una organización externa para confirmar que estas afirmaciones sean ciertas. El proceso por medio del cual se verifica que el plan de un proyecto cumple con ciertos estándares se llama validación, y el acto de comprobar lo que ha realmente sucedido desde el inicio del proyecto se llama verificación.

Las inversiones en la conservación forestal para el secuestro de carbono y las emisiones evitadas son buenas para las comunidades locales, pues proporcionan ingresos para ayudar a las personas a manejar los bosques de una forma más sostenible, como lo es el permitirle a los árboles el alcanzar la madurez antes de cortarlos, o la restauración de áreas forestales degradadas. Dichas inversiones también son buenas para la comunidad global, porque conducen a la reducción de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que constituye la causa principal del cambio climático global.

En diciembre de 2010, los países pertenecientes a las Naciones Unidas acordaron el establecimiento de un mecanismo para el manejo de las inversiones en la conservación forestal para el secuestro de carbono y de las emisiones evitadas. Los países en desarrollo que deseen participar necesitarán desarrollar una estrategia nacional, una referencia forestal nacional del nivel de emisiones, y un sistema nacional de monitoreo forestal. Si una comunidad o país desea usar este “financiamiento de carbono” para la conservación de los bosques, tiene que pensar en las actividades y compromisos de principio a fin e involucrar en la planificación al gobierno, los posibles inversionistas y a cualquiera que pueda ser impactado por el proyecto.

Materiales

  • Cuadernos de los estudiantes

Duración

Preparación: 10 minutos
Actividad: un período de clase de 50-minutos

Preparación

Lea el caso de estudio del Mercado de Carbono de Carmelita [PDF], y prepárese para leer o describir la información que contiene.

Desarrollo de la Actividad

  1. Pregunte a los estudiantes, “¿Qué significa valorar algo? Usted, ¿de qué forma piensa que las personas valoran a nuestros bosques?”
  2. Divida la clase en equipos de tres a cuatro estudiantes. Indíqueles que trabajarán juntos en la preparación de listas de diferentes productos o beneficios que las personas obtienen de los bosques. Motívelos para que listen tantas cosas como puedan.
  3. Después de terminadas las listas, que coloquen una estrella en las cosas de su lista que piensen son las más valiosas. Deberán decidir entre los miembros de sus equipos a cuáles darles las estrellas.
  4. Indíqueles que una forma de demostrar el valor de algo es pagando por ello. Pregúnteles, “Además de pagar con dinero, ¿de qué otras formas las personas demuestran el valor de algo?” Que los estudiantes encierren en círculos cualquier artículo, que ellos consideren, por el cual la gente pagaría dinero.
  5. Que los equipos comparen los artículos más valiosos de sus listas. También, que compartan algunos de los artículos por los que la gente pagaría. Pregúnteles, “¿Son iguales las cosas a las que asignó estrellas y a las que encerró en círculos? ¿A qué se deberá esto?”
  6. Pregunte a los estudiantes si su equipo incluyó el almacenamiento de carbono en su lista. Recuérdeles cómo los bosques toman el dióxido de carbono y realizan la fotosíntesis con el consecuente almacenamiento de carbono en sus troncos, ramas y raíces. Este “secuestro de carbono” remueve el dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacena en los árboles. Explique a los estudiantes que con el cambio climático global las personas están dispuestas a pagar por el almacenamiento de carbono a largo plazo en los árboles de los bosques.
  7. Lea en voz alta el “Caso de Estudio del Mercado de Carbono: Carmelita” [PDF] de la página del estudiante o describa lo que está pasando en Carmelita. Guíe la discusión sobre el estudio del caso, pregunte:
    • ¿Cómo funcionan las inversiones en carbono? ¿En qué se parecen o son diferentes a las de un mercado de pueblo?
    • ¿De qué forma podrán las inversiones en carbono ayudar a reducir el dióxido de carbono en la atmósfera?
    • ¿Cómo ayudará a las comunidades como Carmelita?
    • ¿Cuáles son los desafíos que enfrentará este sistema?
    • Qué opinas acerca de personas que puedan “comprar” créditos para compensar sus propias emisiones de carbono?

Materias

Estudios Sociales, Lenguaje, Matemáticas

Conceptos

Del Marco de Referencia Conceptual PLT:

  • La cooperación internacional dirigida hacia la conservación de los recursos y la protección de la calidad del ambiente es de beneficio para la salud de los humanos y el bienestar de otras formas de vida. (2.6)
  • Nuestro creciente entendimiento de los ecosistemas de la Tierra influencia las estrategias usadas para el manejo de los recursos y del medioambiente. (5.5)

Habilidades

Analizar, evaluar, pensamiento crítico, identificación de relaciones y patrones

Utilice las listas de los equipos de los pasos 2 y 3 de la actividad para evaluar el entendimiento de los estudiantes, de cómo las personas valoran a los bosques.

Student Pages

  • Carbon Market Case Study: Carmelita [PDF]

Additional Resources

REDD+.” Programa Canopy Global. - Este video de 3.5 minutos es una introducción a REDD.

En Bosques: El Reto del Cambio Climático y la pobreza.” Viviendo en la Tierra. Fecha al público 23 de abril de 2010. Un interesante programa radial sobre un proyecto piloto REDD en Indonesia.