Beca Kleinhans para investigación forestal comunitaria

Conforme los gobiernos alrededor del mundo reconocen la importancia de sectores locales interesados en la gestión y conservación forestal, delegan la autoridad de toma de decisiones sobre los recursos naturales a las comunidades locales. Sin embargo, aunque el número de empresas forestales comunitarias (EFC) aumenta, muchas de ellas batallan para administrar sus recursos forestales de manera sostenible al mismo tiempo que obtienen una ganancia y aseguran el uso equitativo de sus retornos económicos. Esta batalla se ve exacerbada por intensas presiones para convertir sus bosques.

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Las EFC enfrentan una multitud de desafíos que incluyen escasa capacidad organizacional, falta de acceso a financiamiento, destrezas limitadas en administración de empresas, dificultades en competir con productos forestales ilegales y la ausencia de mercados para algunas especies menos conocidas.

Rainforest Alliance tiene una larga historia de trabajo con comunidades forestales que cuentan con sus propias empresas manejadas localmente, ofreciéndoles capacitación y asistencia técnica en prácticas forestales sostenibles, procesamiento de valor agregado, administración de empresas, acceso a mercados y más. Reconociendo que una fuerte investigación científica puede ayudar a guiar la asistencia técnica para el desarrollo local, nuestra beca Kleinhans Fellowship apoya la investigación que busca soluciones a los desafíos que enfrenta el modelo de silvicultura comunitaria.

La beca ofrece fondos para la investigación orientada hacia resolver problemas del mundo real, según los definen las EFC. Aún más, la planificación, implementación y diseminación de los resultados de la investigación se realizarán de manera participativa para asegurar que tenga un valor práctico para las comunidades y ayude a informar sus planes de acción.

Temas de investigación

La beca Kleinhans ofrece un estipendio anual de US$20,000 por dos años para investigar alguno de los siguientes temas:

  1. Mercados para especies menos conocidas y productos forestales no madereros (PFNM). Es poco probable que la mayoría de los productos forestales comunitarios lleguen a mercados internacionales, pero los mercados internos en muchos países con bosques tropicales están inundados de productos madereros ilegales, lo que dificulta que las operaciones legítimas — especialmente las EFC— puedan competir. La ausencia de mercados para las especies menos conocidas y los PFNM obstaculiza aún más la gestión óptima de los bosques y es una barrera crítica que debe ser vencida para que las EFC se tornen económicamente viables. La beca apoya investigación que sistemáticamente documente y analice la creación y mantenimiento de mercados internos para productos forestales diversificados, ayude a determinar qué impulsa el éxito y recomiende acciones futuras.
  2. Prácticas de gestión de biodiversidad. La norma de gestión forestal del Forest Stewardship Council (FSC) requiere prácticas que conserven la biodiversidad, como la protección de los bosques de alto valor de conservación y la creación de zonas de amortiguamiento ripario. La beca Kleinhans apoya investigación que explore la factibilidad de implementar estas prácticas a nivel comunitario y sus efectos sobre la viabilidad económica de las EFC.
  3. Organización social y gobernanza. Los programas de asistencia técnica a menudo tienen una posibilidad limitada de invertir en fortalecimiento de capacidades organizacionales. La beca apoya los esfuerzos que investiguen modos de organización social y resalten tanto los problemas como soluciones innovadoras y replicables para la gobernanza de las EFC. Los temas de interés incluyen la participación equitativa y la transparencia en la toma de decisiones y la distribución de beneficios, la capacitación en gestión de recursos humanos y administración de empresas y los aspectos de gobernanza como estatutos, cumplimiento y condición legal de las EFC.
  4. Empresas multicomunitarias. Sin acceso a financiamiento, las EFC a menudo tienen que adquirir altos niveles de endeudamiento, son consideradas de alto riesgo, son presa de prestamistas de alto costo y no pueden invertir en desarrollar sus empresas. Muchas veces se recomienda que trabajen juntas para agregar su oferta, invertir colectivamente y lograr acceso a financiamiento, pero también puede ser difícil poner estas estrategias en práctica. La beca apoya investigación que examine las empresas multicomunitarias, documente y analice sus éxitos y fracasos, y haga recomendaciones sobre futuras inversiones en el desarrollo de dichos emprendimientos.

Compartir los resultados

Para asegurar que los proyectos de campo se beneficien de la investigación de la beca, el becario Kleinhans participará en un taller con los miembros de la comunidad y el personal regional de Rainforest Alliance al final del período de la beca; esta reunión ofrecerá la oportunidad de compartir resultados y explorar las implicaciones de los hallazgos sobre nuestro trabajo con comunidades específicas. También se espera que el becario presente un informe final que resuma los resultados y lecciones para una audiencia general y publique sus hallazgos en una revista especializada revisada por colegas.

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