Una cooperativa cafetalera costarricense aprende lecciones en sostenibilidad

Ubicada en la región cafetalera de Tarrazú en Costa Rica, la cooperativa Coopedota R.L. (Cooperativa de Caficultores de Dota Responsabilidad Limitada) celebró su 500 aniversario en 2010. La celebración coincidió con una calificación alta en la competencia de Cata de Calidad de Rainforest Alliance, que recibió la cooperativa entonces.

Conozca acerca de las personas, los lugares y los procesos detrás de las fincas cafetaleras sostenibles con el sello Rainforest Alliance Certified™. Descubra cómo el café que usted escoge puede hacer una diferencia en sealyourcup.org.
La cooperativa siempre ha prestado mucha atención a la sostenibilidad y su impacto sobre el ambiente. En 2007, más de 100 de sus fincas miembro obtuvieron el sello Rainforest Alliance Certified.
Hace cuatro años la cooperativa comenzó un programa de reciclaje para promover que sus miembros mantuvieran sus fincas limpias y no tirar basura al ambiente. Luego de la resistencia inicial, los productores ahora apoyan el programa tanto en sus fincas como en el beneficio.
El programa de reciclaje desde entonces se ha expandido de la cooperativa a la comunidad. Los 5.000 residentes de Santa María de Dota han aprendido cómo segregar mejor los desechos y todos participan en la iniciativa.
En las fincas, los trabajadores y los productores están cuidando mejor sus plantas, enfocándose en el manejo de suelos, la conservación del agua y en aumentar la sombra. Miguel Badilla es dueño de una finca de 10 hectáreas a 1.600 metros sobre el nivel del mar, a la sombra de árboles de cedro, dama y poró.
“La cobertura de árboles y la sombra que produce es ahora el factor más importante para mi productividad y la calidad de mi café. Me trae varios beneficios -- sombra para los cafetos, mayor productividad, menos erosión del suelo y más vida silvestre”, explica Miguel Badilla.
La cobertura de árboles no sólo reduce la erosión del suelo, sino que Badilla también ha visto una reducción en las enfermedades de sus cafetos. Menciona que la mayor cantidad de sombra también ha reducido significativamente los defectos en las plantas.
Los trabajadores de la cooperativa y sus familias tienen acceso a atención en salud y educación gratuitas en Costa Rica. Tanto la clínica como la escuela están ubicadas en la plaza central del pueblo.
Se han colocado rótulos de seguridad en los alrededores del beneficio y los trabajadores usan equipo de protección.
La cooperativa es dueña de una cafetería en el pueblo, donde se venden bebidas de café a los locales y a los turistas que visitan el lugar. Con un sistema sólido de comercialización establecido, los productores han aumentado sus ventas.

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