Sector ganadero cuenta con nueva norma para promover la producción sostenible

31 de agosto, 2010

La organización conservacionista internacional Rainforest Alliance y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), a través del Programa Excelencia Ambiental y Laboral para CAFTA-DR (ELE) presentaron este día la Norma para Sistemas Sostenibles de Producción Ganadera, una herramienta que ayudará a las fincas ganaderas a establecer buenas prácticas ambientales, sociales y de bienestar animal, y que les permitirá optar de forma voluntaria por la certificación Rainforest Alliance Certified™.

Esta es la primera iniciativa de ganadería sostenible tropical que se desarrolla para un sistema voluntario de certificación y estará disponible para fincas ganaderas de América Latina, África, Asia y Oceanía interesadas en mejorar su desempeño ambiental, sociolaboral y productivo y en comercializar sus productos con el sello de certificación Rainforest Alliance Certified™.

La norma, que se aplicará sólo a fincas de ganado con acceso a pasturas, contempla los siguientes principios: sistemas de manejo integrado, manejo sostenible de pasturas, bienestar animal y reducción de la huella de carbono. Estos criterios –junto a la ya existente Norma de Agricultura Sostenible con sus criterios ambientales y socio-laborales– formarán la base para futuras auditorías de certificación.

Cattle

Se espera que esta iniciativa y la certificación de fincas ganaderas contribuyan a aminorar los grandes problemas asociados con la producción ganadera, por ejemplo, la deforestación, la emanación de gases efecto invernadero y un trato negativo hacia los animales. Según FAO, se estima que un 26 por ciento de la superficie de la tierra se dedica a las pasturas y representa uno de los principales motores de la deforestación. Además, a la ganadería se le responsabiliza de emitir un 18 por ciento del total de los gases invernaderos del mundo.

La herramienta es producto de la gestión de la Red de Agricultura Sostenible (RAS) –cuya Secretaría está basada en la oficina de Rainforest Alliance en San José, Costa Rica– que inició con un proceso de consulta pública en el año 2007. Durante esta gestión se contó con la colaboración del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), cuyo programa Ganadería y Manejo del Medio Ambiente trabaja en producción ganadera sostenible en América Latina desde el 1995.

En la consulta pública, 130 organizaciones de 34 países emitieron criterios y además se realizaron talleres locales de consulta en Costa Rica, Nicaragua, Brasil, Colombia y Honduras. En esa etapa consultiva participaron productores ganaderos y sus organizaciones gremiales, representantes de universidades y ministerios, así como ONG ambientales y de bienestar animal. Posteriormente, la norma fue probada en Australia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Kenia y Nicaragua. El Comité Internacional de Normas de la RAS la aprobó en julio anterior.

A lo largo de la cadena de valor, el programa de USAID busca generar alianzas entre productores, procesadores, exportadores y grandes compradores regionales e internacionales, para abrir oportunidades y mercados para los productos que cumplan con estándares ambientales y laborales.

La RAS es una coalición de organizaciones conservacionistas independientes que promueven la sostenibilidad social y ambiental de la producción agrícola por medio del desarrollo de normas. Desde 1992, casi 700 certificados para más de 65,000 fincas -- incluyendo a pequeñas fincas familiares y grupos, así como plantaciones -- en 28 países han cumplido con las normas de la RAS en casi 550,000 hectáreas para 21 cultivos.

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