Rainforest Alliance y Nestlé Nespresso anuncian avances en la búsqueda de café sostenible de calidad

9 de julio, 2009

Miles de caficultores desde América Latina hasta África se benefician cuando una compañía comercializadora de café, apasionada por la calidad, y una organización conservacionista internacional,dedicada a proteger la biodiversidad, lanzan una nueva fase de colaboración. Rainforest Alliance (Alianza para Bosques) y Nestlé Nespresso firmaron hoy un pacto llamado "Ecolaboración". Una de las metas compartidas es reducir los impactos ambientales y aumentar los beneficios sociales del cultivo de café en diferentes regiones tropicales, de tal manera que en el año 2013, el 80 por ciento del café de Nespresso provenga de fincas con el sello Rainforest Alliance Certified™.

Las fincas certificadas cumplen con normas integrales que cubren todos los aspectos de la agricultura sostenible, incluyendo la conservación del agua y de los suelos, la protección de la vida silvestre y de los bosques y aseguran que los trabajadores de la finca, sus mujeres y niños disfruten de todos los derechos y beneficios que les corresponden, como buenos salarios, agua potable, acceso a escuelas y servicios de salud. En los últimos cinco años, Nespresso y Rainforest Alliance han llevado a cabo una búsqueda para demostrar que manejar las fincas de formas que beneficien a los trabajadores y la vida silvestre puede realmente mejorar el sabor de la bebida.

Stitching a Coffee Bag

Esto es como música para los oídos de los seis millones de miembros del club Nespresso que han emprendido una cruzada personal en búsqueda del espresso perfecto. El café Nespresso viene en cápsulas que, cuando se introducen en la máquina Nespresso de alta ingeniería, producen una bebida caliente y espumosa. Por su parte, los caficultores están entusiasmados de unirse a Nespresso y Rainforest Alliance en la búsqueda de "calidad sostenible", ya que cultivar grano de calidad y alto valor generalmente significa una puerta a la estabilidad financiera. Se estima que cerca de 80.000 caficultores serán parte del programa de calidad sostenible para fines de la temporada de cosecha 2012 - 2013.

Las fincas alcanzarán las directrices agrícolas que integran las tres áreas de la sostenibilidad: viabilidad económica, conservación ambiental y justicia social. Rainforest Alliance y otros grupos sin fines de lucro formaron la Red de Agricultura Sostenible (RAS) a principios de la década de 1990 para desarrollar las normas y desde entonces han ayudado a miles de agricultores a adoptarlas en propiedades que producen una variedad de cultivos en 22 países tropicales.

Durante años de trabajo en el campo en zonas cafetaleras, especialistas en manejo sostenible de fincas de Rainforest Alliance y de la RAS se unieron a los expertos en calidad de café de Nespresso y de las compañías exportadoras para explorar cada detalle del manejo de las fincas y los beneficios para identificar mejoras sociales y ambientales que también puedan mejorar la calidad.

"El feliz matrimonio entre la sostenibilidad y la calidad prueba la importancia de un enfoque integrado, que resulta en beneficios para los agricultores, la vida silvestre, los ecosistemas y las comunidades", dice Tensie Whelan, presidenta de Rainforest Alliance.

Shade-Grown Coffee

Por su parte, Richard Girardot, CEO de Nestlé Nespresso afirma que, "queremos compartir el valor con los agricultores que cultivan estos cafés de alta calidad.  La calidad de su vida, la calidad ambiental y la calidad en la taza están estrechamente entrelazadas".

Agrónomos y ecologistas de la compañía y de las ONG han desarrollado un programa de capacitación que ayuda a los agricultores a cumplir con las normas de la RAS así como con los requisitos de calidad sostenible.  Existen muchas sinergias que reportan beneficios.  El dosel del bosque sobre las plantas de café en la mayoría de las fincas certificadas sirve como hábitat para numerosas especies de vida silvestre; los granos que crecen bajo la sombra natural son de mejor calidad.  Proteger las quebradas asegura que los beneficios tengan agua limpia para procesar el grano. Los suelos saludables, enriquecidos naturalmente con material orgánico, producen café de mejor calidad.  Los trabajadores que reciben buenos salarios y capacitación se sienten motivados de cuidar el café desde el momento en que aparece la flor hasta el proceso de beneficiado cuando el grano está seco.

Los caficultores participan en el programa y están avanzando hacia la "calidad sostenible" en Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Kenya y México.  Grupos de fincas capaces de cumplir con los exigentes requisitos de calidad de Nespresso también han sido identificados en Etiopía, India y Nicaragua y están listos para unirse al programa bajo la nueva Ecolaboración entre Rainforest Alliance y Nespresso.