Nicaragua escogió sus mejores cafés sostenibles

25 de febrero, 2011

Por segundo año consecutivo, la Catación de Cafés Rainforest Alliance Certifed™ de Nicaragua se dio a la tarea de seleccionar y premiar lasmejores tazas de cafés sostenibles del país. Los tres primeros lugares se definieron apenas por centésimasde diferencia y quedaron, en orden respectivo, en las fincas La Bastilla, Jesús María y La Hammonia.

La catación, que se realizó ayer en el Hotel Camino Real de Managua, contó con el apoyo de la Asociación de Cafés Especiales de Nicaragua (ACEN), y estuvo a cargo de tres catadores Q Graders nacionales, expertos acreditados por el Instituto de la Calidad del Café (CQI, por sus siglas en inglés).

Participaron muestras de 25 fincas, tanto de la zona norte como del pacífico, que se distinguen por contar con la certificación de agricultura sostenible de Rainforest Alliance. Estas fueron evaluadas según las líneas y reglamentos de la Asociación Americana de Cafés Especializados (SCAA, por sus siglas en inglés). Las principales propiedades que juzgaron fueron fragancia, sabor, acidez, sabor residual, cuerpo, uniformidad, dulzor y limpieza de taza.

Tras dos rondas de pruebas donde los catadores otorgan una calificación a cada café, se eligieron las diez tazas que alcanzaron un puntaje mayor a 80, el cual las coloca en la categoría de cafés de calidad o premium, según estándares internacionales. (Ver lista completa de ganadores, al pie de esta nota).

Los cafés más sabrosos de este año, explicó el catador Pedro Pérez Espinoza, destacaron por tener una acidez punzante y perdurable, un cuerpo robusto y por presentar gran limpieza de taza. Además, le sorprendieron algunos con sabores mandarina y chocolate blanco. “Estas características son muy propias de cafés que crecen bajo sombra y que tuvieron un buen manejo. Por ejemplo, al tener una menor exposición a productos químicos, la planta crece y desarrolla sus propiedades más naturalmente -- no forzadas -- y esto se puede sentir en un café con acidez y cuerpo estables, que perduran en el paladar”, dijo el experto.

"La implementación de mejores prácticas de manejo tiende a crear condiciones que propician la producción de cafés de calidad, los cuales cada vez tienen un mayor mercado para su comercialización”, afirmó Petra Tanos, coordinadora de la cadena de valor sostenible de Rainforest Alliance. Además, Tanos celebró la creciente participación de fincas este año (diez más que en el 2010).

Las diez muestras ganadoras serán enviadas al Concurso Anual de Café de Calidad de Rainforest Alliance, que se realizará Nueva York del 4 al 6 de abril. Este certamen internacional premia los mejores cafés Rainforest Alliance Certifed™provenientes de los 24 países donde la organización certifica el producto.

Según Tanos, participar en este evento representa una gran oportunidad para que los productores nicaragüenses reciban valiosa retroalimentación de expertos internacionales y una fuerte exposición en la industria. Y es que los resultados serán anunciados en el Desayuno de Rainforest Alliance durante “El Evento” SCAA 2011, una prestigiosa convención que reúne actores clave del sector café mundial, la cual se llevará a cabo en Houston a finales de abril. También serán publicados en las páginas web más importantes de la industria del café.

Otro aspecto clave es que los cafés premiados adquieren un atractivo o valor agregado que los ayuda a diferenciarse en el mercado, frente a sus compradores y hasta a obtener mejores precios.

El sello de certificación de Rainforest Alliance es una garantía de que el café es cultivado en fincas donde los bosques, los ríos, los suelos y la vida silvestre son protegidos; los trabajadores son tratados con respeto, reciben salarios dignos, están equipados apropiadamente y reciben acceso a la educación y a sistemas de salud.

Lista de los diez ganadores de la Catación de Cafés Rainforest Alliance Certifed™ de Nicaragua 2011, y sus calificaciones:

Posición Calificación Finca
1 84.33 La Bastilla
2 84.17 Jesús María
3 84.00 La Hammonia
4 83.67 El Recreo Estate
5 82.17 El Limoncillo
6 82.00 Santa Rita
7 81.17 Buenos Aires
8 80.17 La Argentina
9 80.00 La Colonia
10 80.00 Monimbó