Costa Rica saca buena nota y pone una de las 10 mejores tazas de café sostenibles

29 de abril, 2009

Distinción obtenida en concurso internacional demuestra que es posible cosechar un grano de alta calidad, amigo del ambiente y de las comunidades

El grano de oro tico brilló en el reciente concurso Rainforest Alliance Cupping 2009, realizado en las ciudades de Long Beach, California y New York en los Estados Unidos. De las 10 fincas costarricenses que participaron, una se ubicó en el puesto número cuatro de la lista de 10 primeros lugares y en la puntuación promedio entre países Costa Rica se llevó el tercer lugar.

Los resultados de la degustación se anunciaron en la conferencia de la Specialty Coffee Association of America (SCAA; Asociación Americana Especializada en Café), en Atlanta. En el evento participaron 80 fincas provenientes de 11 países, todas con la particularidad de estar certificadas en buenas prácticas de sostenibilidad por la organización conservacionista internacional  Rainforest Alliance.

La Finca Santa Anita se adjudicó el cuarto lugar del evento, con un puntaje de 84.92  (unos 4 puntos por debajo del primer lugar). Otras fincas ticas destacadas fueron  Rincón Socola con 83.56 puntos y Espíritu Santo Estate Coffee  con una nota de 83.18. Al realizar un promedio de las puntuaciones de las fincas participantes de cada país, Costa Rica recibió una calificación de 82.58, dos puestos debajo de Guatemala, que lideró con 83.83 puntos.

Coffee Cherries

"Nos llena de orgullo alcanzar esta calificación, más aun porque este año las propiedades esa taza representan la cosecha total de la finca. Este reconocimiento y la excelente calidad del producto son el resultado de los esfuerzos que hemos hecho por años para producir nuestro café cuidando la naturaleza y las condiciones sociales de nuestros trabajadores", dijo entusiasmado Juan Manuel Sánchez, propietario de la Finca Santa Anita, certificada Rainforest Alliance desde hace 2 años.

Sánchez comenta que la certificación los ha impulsado a ordenar, escribir y hacer realidad en todos sus procesos la convicción que siempre han tenido por cuidar el ambiente. El productor espera que este logro los motive aun más a seguir comprometidos con la causa y que sea un atractivo agregado para su producto frente a los compradores de café,  traduciéndose en beneficios económicos.

El resto del  "top 10" fue ocupado por fincas de Brasil, Colombia, El Salvador, Etiopía, Guatemala, Indonesia y Panamá. El 94 por ciento de las muestras de café degustado obtuvo puntuaciones de 80 o más, calificación que les otorga estatus de café especializado y que demuestra que las prácticas de agricultura sostenible, implementadas bajo la certificación,  usualmente contribuyen en la producción de un café de mayor calidad.

"Las fincas certificadas Rainforest Alliance ejecutan una serie de buenas prácticas que resultan en beneficios ambientales, sociales y económicos y que también tienden a traducirse en mejores condiciones para el crecimiento del café", aseguró Sabrina Vigilante, directora de Mercados y Cadena de Valor de Rainforest Alliance.

En comparación con años anteriores, este año las muestras de café presentaron menos defectos como granos rotos, malformados o dañados por insectos, gracias a la orientación recibida según el origen del café.  Rainforest Alliance trabaja con los productores para ayudarlos a documentar la calidad de su café, determinar los defectos y hacer las mejoras necesarias.

Para reforzar  aun más el vínculo entre sostenibilidad y calidad, el Instituto de Calidad del Café (CQI, por sus siglas en inglés) se asoció con Rainforest Alliance para conectar el Sistema Q de Café, que certifica la alta calidad de los cafés especiales, con la red de fincas Rainforest Alliance Certified™.  Una vez que los cafés son calificados y certificados como "Q", este certificado puede ligarse  directamente con el sitio web de Rainforest Alliance Marketplace , donde los usuarios pueden rastrear el café en toda la cadena de suministro, desde el exportador al importador y al tostador. Ahora, además de saber que su café fue sembrado de manera amigable con el ambiente y que mejora los medios de vida de los trabajadores, los compradores de café de  Rainforest Alliance también pueden identificar la calidad y perfil del café que están buscando.

Las fincas que recibieron las 10 calificaciones máximas eran de ocho distintas regiones y recibieron puntajes de 84 o más:

Finca Calificación
Hacienda La Esmeralda (Panama) 88.99
Santa Elisa Pachup (Guatemala) 85.74
La Pampa (Guatemala) 84.96
Finca Santa Anita (Costa Rica) 84.92
Grupo Asociativo San Isidro (Colombia) 84.58
Sumatra Mandheling Rainforest (Indonesia) 84.56
Capoeirinha - Ipanema Coffees (Brazil) 84.44
Fazenda Lambari (Brazil) 84.31
Gemadro Coffee Plantation (Ethiopia) 84.18
Monte Siona (El Salvador) 84.17

Veinte experimentados degustadores voluntarios --representando tostadores de café, compañías revendedoras y comercializadoras—evaluaron los cafés basados en sus propiedades de: fragancia/aroma, uniformidad, dulzura, "limpieza de la taza", acidez, defectos, sabor, cuerpo y balance después de la degustación.

"Centro América, en general, ha tenido una temporada difícil en cuanto a la calidad de su café debido a las condiciones del tiempo", dijo Shawn Hamilton, degustador líder y vicepresidente de una planta de operaciones y comprador de café para Java City. "Pero esto en realidad prueba que si una finca utiliza adecuadamente programas como el de Rainforest Alliance, puede minimizar algunos de estos efectos y mantener la calidad".

El sello Rainforest Alliance Certified™ es otorgado a fincas que cumplen con los estándares ambientales, sociales y económicos de la Red de Agricultura Sostenible (RAS), una coalición de organizaciones conservacionistas locales, primeros en posicionar las pautas para la agricultura sostenible en el bosque lluvioso a inicios de 1990. Las normas de la RAS cubren la conservación de los ecosistemas, la seguridad laboral y derechos de los trabajadores, protección de la vida silvestre, conservación de la tierra y el agua, reducción de agroquímicos y la educación para niños en las fincas.

Los puntajes promedio de las fincas de los países participantes y las tres fincas con calificaciones más altas por país fueron:

País Calificación Los tres mejores resultados
Guatemala
(con seis fincas participantes)
83.83 Santa Elisa Pachup (85.74), La Pampa (84.96), San Diego Buena Vista (83.75)
El Salvador (con seis fincas participantes) 83.30 Monte Siona (84.17), Las Mercedes (84.13), San Jose (83.39)
Costa Rica (con diez fincas participantes) 82.58 Finca Santa Anita (84.92), Rincón Socola (83.56), Espíritu Santo Estate Coffee (83.18)
Brasil (con diez fincas participantes) 82.42 Capoeirinha - Ipanema Coffees (84.44), Fazenda Lambari (84.31), Pinheiros - Sete Cachoeiras State Coffee (83.33)
Colombia (con veinticuatro fincas participantes) 82.30 Grupo Asociativo San Isidro (84.58), Grupo Aguadas (83.94), Grupo Anserma (83.90)
Nicaragua (con seis fincas participantes) 82.13 Selva Negra (83.49), Los Placeres (82.97), Finca Orgánica y Reserva El Jaguar (82.13)
Honduras (con siete fincas participantes) 80.57 El Derrumbo (81.65), La Guama (80.96), El Cascajal (80.83)
México (con ocho fincas participantes) 80.25 Finca Arroyo Negro (82.87), Finca Kassandra (82.64), Oaxacafé (82.61)

Panamá, Indonesia y Etiopía contaron con una finca participante cada uno.