Nuestro trabajo de educación ambiental en la región del Petén en Guatemala

Desde 2007, el programa de educación de Rainforest Alliance ha ayudado a estudiantes y maestros de la región del Petén, en Guatemala, a conocer mejor el ambiente que rodea su comunidad y entender la importancia de su conservación.

Situada en la Reserva de la Biosfera Maya, parte del mayor bosque ininterrumpido de América Central, la región es rica en historia maya y sirve como refugio para jaguares, lapas rojas y monos aulladores. Para proteger este singular territorio, los miembros de la comunidad aprovechan sosteniblemente la madera y otros productos forestales no madereros.

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Para asegurar que los estudiantes de la región entiendan el ambiente local y aprecien la importancia de manejar sosteniblemente sus recursos naturales, Rainforest Alliance ofrece anualmente cursos de capacitación a maestros. En estos talleres, educadores de comunidades de toda la Reserva de la Biosfera Maya comparten metodologías, lecciones y actividades prácticas que pueden llevar de regreso a sus aulas.

"Los talleres han aumentado mi conocimiento de la geografía de la región y me han enseñado nuevas y efectivas formas de involucrar a los niños en los temas [de conservación] " , explica el maestro local Osmar Monzón.

Rainforest Alliance ha capacitado a casi 700 maestros y ha compartido materiales para ayudar a los estudiantes a aprender acerca de la importancia de la conservación para sus comunidades y para el ambiente mundial. Los maestros que participan se convierten entonces en instructores, compartiendo estas herramientas de educación ambiental con sus colegas de comunidades vecinas y ayudando así a expandir el alcance de nuestro trabajo.

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Además, los maestros locales han realizado proyectos de acción para ayudar a resolver los problemas ambientales en sus comunidades. Estas iniciativas promueven que los estudiantes piensen en su ambiente y realicen acciones para efectuar cambios positivos en su comunidad. Al sembrar árboles, liderar campañas de limpieza de ríos, crear senderos naturales, atender los viveros de plantas e informar a sus vecinos acerca de los problemas ambientales durante caminatas comunitarias y programas educativos en la radio, los estudiantes convierten lo aprendido en acciones.

Limpieza de ríos

Los estudiantes de Barrio Santa Cruz, Cidabenque y Santa Rosa la Zarca -- tres escuelas en Melchor de Mencos, un área de Guatemala situada a lo largo del margen del río Mopán -- han organizado una serie de campañas para limpiar el río y mejorar así la calidad del agua. También están trabajando para dar a conocer los efectos de la basura sobre la vida acuática del río; con esto esperan poder minimizar la necesidad de futuras campañas de limpieza del río y proteger la vida silvestre local.

Reforestación

Seis escuelas locales -- Barrio El Campito, Aldea La Pólvora, Aldea El Arenal, Aldea Santa Cruz, Barrio Nueva Judá y Uaxactún – han sembrado más de 1.000 árboles como parte de un proyecto de reforestación. Algunos de estos árboles, como el rico en nutrientes nuez ramón, pueden ayudar a combatir la desnutrición y el hambre – ambos persistentes problemas entre las comunidades locales. Algunas de las escuelas además han construido viveros para cultivar especies de árboles locales importantes, como nuez ramón, chicozapote y pimienta.

Caminata para prevenir los incendios forestales

Forest Clean-up

En la comunidad de Uaxactún, los estudiantes han formado equipos para combatir los incendios forestales – una de las principales causas de deforestación en la Reserva de la Biosfera Maya – por medio de una campaña de sensibilización que incluye coloridos afiches educativos y una caminata para prevenir incendios.

Estos son sólo tres ejemplos de casi 20 proyectos de acción ambiental que se desarrollanactualmente en la Reserva de la Biosfera Maya en Guatemala. Cada uno es prueba de que las lecciones aprendidas en el aula pueden tener impactos muy reales y positivos sobre las comunidades alrededor del mundo.

Nuestro trabajo en el Petén ha sido posible gracias a una red de organizaciones que incluyen al Ministerio de Educación, Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales y Consejo Nacional de Áreas Protegidas de Guatemala, así como a Project Learning Tree y Wildlife Conservation Society.

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