Plaguicidas, desechos y salud humana: Nuestros impactos

Alrededor del mundo, los plaguicidas convencionales representan amenazas significativas a la salud de los trabajadores y la vida silvestre -- un problema complicado por el hecho de que las prácticas de seguridad que regulan su uso a menudo son inadecuadas o no se aplican. Mientras que los países en desarrollo representan sólo el 25% del uso mundial de plaguicidas, sufren el 99% de las víctimas por efectos agudos relacionados con plaguicidas1.

Nuestros programas buscan el manejo integrado de plagas -- dependiendo de las defensas propias de la naturaleza. Aunque se permite que las fincas con el sello Rainforest Alliance Certified usen ciertos agroquímicos, sólo lo pueden hacer bajo controles estrictos diseñados para proteger las personas, la vida silvestre y los ecosistemas. Las empresas que trabajan con nosotros también deben salvaguardar la salud de los empleados, sus familias y las comunidades que las rodean y se requiere que reduzcan y traten sus desechos .

La certificación Rainforest Alliance gana los más altos honores en prácticas de uso de plaguicidas en fincas

Cuando la rama del Reino Unido de Pesticide Action Network evaluó las prácticas de uso de plaguicidas en todos los sistemas existentes de certificación agrícola (en inglés), Rainforest Alliance empató por el más alto honor y fue citada por tener los requisitos más detallados para proteger la salud.

Las fincas de café certificadas son mejores manejando los desechos y los plaguicidas

  • En una comparación realizada en 20122 de fincas cafetaleras certificadas y no certificadas en Colombia, las certificadas mostraron tasas significativamente más altas en: uso de equipo de protección para aplicación de químicos, bodegas especializadas dedicadas al almacenamiento de químicos, capacitación de empleados en primeros auxilios y aplicación de plaguicidas, uso de tanques sépticos y recolección de desechos sólidos.
  • En las fincas cafetaleras de Brasil, el sello de certificación Rainforest Alliance ha llevado a un manejo más responsable de las fincas, incluyendo: eliminación de las aguas residuales del lavado del café, gestión de los desechos producidos por la carga de combustible y el lavado de la maquinaria agrícola, eliminación de los desechos y las aguas negras provenientes de alojamientos y viviendas, así como el uso de equipo de protección completo3.
  • En un censo4 de fincas cafetaleras con el sello Rainforest Alliance Certified en Nicaragua, los productores reportaron que desde que obtuvieron la certificación en 2004, la combinación de menos químicos y una mejor calidad de vida ha resultado en mejor salud en general y que sus trabajadores ahora tienen mejores instalaciones para duchas y servicios sanitarios.

Plantaciones de banano certificadas reducen los riesgos de agroquímicos y contaminación del agua

En Ecuador, las fincas bananeras Rainforest Alliance Certified tuvieron un desempeño significativamente mejor5 que el de sus colegas no certificados en medidas de uso de agroquímicos, eliminación de desechos y calidad del agua.

Las empresas forestales certificadas son más seguras y ofrecen mejor acceso a atención médica

En un examen de empresas forestales comunitarias certificadas y no certificadas3 en Acre, Brasil, los negocios certificados hicieron un mejor trabajo protegiendo a sus trabajadores. Los trabajadores de las empresas certificadas tenían más probabilidad de usar equipo de protección y casi cuatro veces más probabilidad de tomar parte en un curso sobre seguridad.

Las empresas de turismo sostenible reducen los desechos y mejoran la salud de los trabajadores

Un censo de empresas turísticas que han trabajado con Rainforest Alliance mostró que:

  • El 71% redujo la cantidad de desechos sólidos por medio del reciclaje y reutilización de materiales y el 29% restante mantuvo niveles estables de desechos aún mientras el número de visitantes aumentó.
  • El 93% mejoró la calidad del empleo y redujo el riesgo de accidentes adoptando medidas de seguridad.

Los beneficios sociales de nuestro trabajo:

  1. Pesticide Action Network, www.panna.org/issues/pesticides-101-primer

  2. David Hughell and Deanna Newsom, Impacts of Rainforest Alliance Certified Coffee Farms in Colombia, draft document, 2012.

  3. Imaflora, Does Certification Make a Difference? Impact Assessment Study On FSC/SAN Certification In Brazil, 2009. http://www.imaflora.org/downloads/biblioteca/Does_certification_make_a_difference.pdf

  4. Sandra K. Znajda, Examining the Impacts of the Rainforest Alliance/SAN Coffee Certification Program: A summary of local perspectives from San Juan del Rio Coco, Nicaragua, Dalhousie University, Canada, bib. entry 0092, 2009.

  5. C. J. Melo and S. A. Wolf. “Ecocertification of Ecuadorian Bananas: Prospects for Progressive North–South Linkages,” Studies in Comparative International Development 42 (2007): 256–278. (Abstract: http://rd.springer.com/article/10.1007/s12116-007-9009-1.)