Bananos certificados por Rainforest Alliance

El mundo ama los bananos. En 2019, las exportaciones mundiales alcanzaron un estimado de 20,2 millones de toneladas métricas, lo que convierte al banano en uno de los cultivos alimentarios más importantes del mundo. A principios de la década de 1990, en los primeros años de Rainforest Alliance, nos convertimos en una prioridad absoluta para transformar una industria que alguna vez fue sinónimo de abuso de trabajadores, deforestación desenfrenada y la ruina de arroyos, ríos y arrecifes de coral.

A lo largo de los años, hemos trabajado con la mayoría de las empresas más grandes del mundo para mejorar sus cadenas de suministro de banano, hemos capacitado a los agricultores en métodos de cultivo más sostenibles y hemos creado asociaciones con comunidades locales, ONG y científicos comprometidos con cambiar la industria. Aunque persisten importantes desafíos, nuestra alianza ha logrado un progreso significativo en la reducción del daño ambiental y la explotación humana en los 18 países cubiertos por nuestro programa de certificación de banano. Hoy, ese programa es uno de los más grandes del mundo: promueve métodos agrícolas sostenibles y mejores medios de vida para más de 182.000 trabajadores en América Latina, África y Filipinas.

Platanera Río Sixaola: la primera plantación bananera certificada por Rainforest Alliance

En el extremo sur de la costa caribeña de Costa Rica, Platanera Río Sixaola se encuentra entre la selva baja y los humedales tropicales. Desde que obtuvo la certificación Rainforest Alliance en 1992, Río Sixaola ha ido más allá de los requisitos de nuestro estándar agrícola, estableciendo y cumpliendo continuamente nuevas e incluso más ambiciosas metas de sustentabilidad, incluyendo convertirse en 100% carbono neutral. Aquí, los agricultores realmente trabajan en armonía con la naturaleza: la exuberante vegetación nutre los suelos fértiles, y los árboles nativos bordean las orillas de los arroyos locales, protegiendo contra la erosión y las inundaciones durante las fuertes lluvias. Y todo esto mientras aumenta la productividad sin una mayor expansión. Tales medidas han convertido a la finca en un refugio para la vida silvestre local, que a menudo aparece en cámaras colocadas para monitorear sus poblaciones.

 

Cómo trabajamos para mejorar los plátanos

El Río Sixaola es un brillante ejemplo de lo que se puede lograr a través del enfoque de “mejora continua” de la sostenibilidad. No es de extrañar que Rainforest Alliance haya sido un catalizador para el viaje de sostenibilidad de la finca, ya que nuestro programa de certificación ha promovido mejores prácticas en todo el sector. “La certificación ha ayudado a crear conciencia sobre cómo evitar la expansión del banano. Nos hace implementar mejores prácticas agrícolas para aumentar nuestra productividad” en las tierras de cultivo existentes, dijo el Dr. Luis Pocasangre, director de investigación de la Universidad Earth en Limón, en el corazón de la región productora de banano de Costa Rica.

Pocasangre también señaló que la Norma de Agricultura Sostenible de Rainforest Alliance ha sido una herramienta de enseñanza importante para los estudiantes de agronomía que acuden a su programa alrededor del mundo. En el futuro, nuestro nuevo y mejorado Programa de Certificación 2020 se basa en este cuerpo de práctica con un énfasis reforzado en la resiliencia climática, la mejora continua y los mecanismos de garantía basados ​​en datos.

 

Ayudando a los productores de banano a combatir el cambio climático

Los productores de banano del trópico están sintiendo los efectos de la crisis climática: cambios climáticos extremos, lluvias impredecibles y la propagación de plagas y enfermedades a nuevas regiones. A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, la adopción a gran escala de métodos agrícolas climáticamente inteligentes es sumamente urgente.

Las fincas bananeras de tierras bajas, por ejemplo, son particularmente vulnerables a las tormentas e inundaciones, que aumentan en intensidad a medida que aumentan las temperaturas globales. Las inundaciones pueden provocar una grave erosión del suelo, que es terrible tanto para la productividad agrícola como para las comunidades río abajo. La solución climáticamente inteligente para este problema pasa a ser una medida de larga data en nuestro estándar que fue diseñado inicialmente para proteger las vías fluviales: plantar árboles a lo largo de arroyos y ríos. Durante las fuertes lluvias, estas barreras naturales pueden ayudar a evitar que las vías fluviales se desborden y pueden evitar que la tierra fértil sea arrastrada.

Impulsar la resiliencia climática ayuda a los productores de banano a preservar, e incluso a mejorar, sus medios de vida. También ayuda a proteger importantes ecosistemas naturales. Junto con socios locales en Guatemala y Ecuador, estamos capacitando a más de 8,000 productores de banano en técnicas naturales de control de plagas, un enfoque beneficioso para todos, que ayuda a los agricultores a abordar el aumento dramático de los brotes de plagas provocados por el clima, al tiempo que protege a las comunidades locales y los ecosistemas de exposición a agroquímicos nocivos.

Protección de los derechos de los trabajadores en las fincas bananeras

En fincas bananeras desde Ecuador hasta Filipinas, nuestros programas de certificación promueven los derechos de miles de trabajadores en todo el mundo. Como prioridad, nuestros estándares requieren que las fincas respeten el derecho a la libertad de asociación. Este es un primer paso esencial para garantizar que los trabajadores puedan expresar libremente sus preocupaciones y negociar colectivamente sobre cuestiones laborales.

foto por SAN

Las condiciones de trabajo peligrosas son un problema particularmente alarmante en este sector, debido, en gran parte, al uso de agroquímicos tóxicos. Como la planta de banano es especialmente vulnerable a plagas y enfermedades, los agricultores dependen en gran medida de pesticidas fuertes que pueden afectar seriamente la salud de los trabajadores; así como, de las comunidades cercanas y la vida silvestre local.

La certificación Rainforest Alliance limita estrictamente el uso de pesticidas. Los productos químicos más agresivos están prohibidos por nuestro Estándar de Agricultura Sostenible, y promovemos el control natural de plagas como primera línea de defensa. En los casos en los que los pesticidas son absolutamente necesarios para evitar la destrucción total del cultivo, nuestros estándares requieren que las fincas utilicen opciones de baja toxicidad y proporcionen a los trabajadores una amplia capacitación en seguridad, equipo de protección y estaciones de lavado. En 2019, un estudio independiente de la Universidad de Wageningen encontró que los trabajadores de las fincas bananeras certificadas por Rainforest Alliance en Colombia tenían más probabilidades de usar todo su equipo de protección, en comparación con los trabajadores de fincas no certificadas.

Construyendo mejores medios de vida con bananos certificados Rainforest Alliance

A pesar de la alta demanda mundial de banano, la mayoría de los agricultores reciben precios extremadamente bajos por sus cultivos. De hecho, muchos ganan tan poco que les resulta muy difícil administrar sus fincas, y mucho menos pagarles a sus trabajadores un salario digno. Ésta es la cantidad de dinero que los trabajadores necesitan para garantizar un nivel de vida decente para ellos y toda su familia, suficiente para cubrir los gastos básicos, como comida y vivienda, con un poco más para cubrir lo inesperado.

En las fincas bananeras certificadas por Rainforest Alliance, requerimos que los agricultores paguen el salario mínimo legal mientras avanzan claramente hacia un salario digno. Nuestro Programa de Certificación 2020 presenta innovaciones clave que ayudan a los agricultores a rastrear fácilmente lo que pagan a sus trabajadores (salarios más beneficios en especie) y comparar este total con el punto de referencia de salario digno apropiado en su país. Si se descubre una brecha salarial, los agricultores deben desarrollar e implementar un plan de mejora salarial en consulta con los representantes de los trabajadores.

¿Qué pueden hacer las empresas, los gobiernos y los consumidores?

La responsabilidad de la transformación sostenible no puede recaer solo en los hombros de los agricultores. Dado el bajo precio de mercado de los bananos, los costos de invertir en sostenibilidad son más de lo que la mayoría de los agricultores pueden pagar. Para impulsar un cambio sistémico y profundamente arraigado a escala global, las empresas y los gobiernos deben asumir un papel de liderazgo. El nuevo Programa de Certificación Rainforest Alliance 2020 pone un énfasis mucho más fuerte en nuestra responsabilidad compartida en este viaje. Nos basamos en nuestras sólidas alianzas y estamos trabajando con algunas de las empresas más grandes del mundo para subrayar la importancia de las inversiones compartidas en sostenibilidad y la necesidad de recompensar a los agricultores que están progresando. Asimismo, estamos trabajando para crear conciencia entre los consumidores de que la elección de bananos certificados por Rainforest Alliance aumenta la demanda, lo que a su vez apoya a un sector bananero más responsable.

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