Tour Operadores Promoviendo Sostenibilidad

Imagine un mundo en el cual empresas privadas que compiten entre sí, se unen para conservar destinos amenazados y proveer medios de vida sostenibles para las comunidades locales en las cuales trabajan, y a su vez, mejoran su desempeño.

Este es precisamente la clase de planeta que los asociados de TOPS – Tour Operadores Promoviendo Sostenibilidad – imaginan. Estos empresarios y visionarios trabajan de la mano para promover un bien mayor y cosechan los beneficios de su colaboración. Al trabajar con Rainforest Alliance, organización conservacionista internacional comprometida con la promoción del turismo sostenible, estos tour operadores influyen en los estándares actuales de la industria pero también contribuyen a mitigar el impacto del turismo en los tesoros naturales y culturales de nuestra región. Al mismo tiempo, aseguran el bienestar financiero de sus propias operaciones.

¿Qué es TOPS?

En el 2011, Rainforest Alliance lanzó TOPS, una comunidad para tour operadores, con capital semilla del Banco Interamericano para el Desarrollo. Cada región participante es representada por un tour operador electo por el resto de los colegas de su región; el representante coordina las actividades y brinda insumos para la comunidad TOPS.

Al unirse a TOPS, los tour operadores se comprometen a mejorar no solo la sostenibilidad de sus propias prácticas, sino también la sostenibilidad de sus proveedores en diferentes destinos turísticos. El resultado de esta acción: la sostenibilidad se replica a lo largo de la cadena comercial. Las empresas de hospedaje son motivadas  a operar responsablemente, los participantes de TOPS son invitados a promover las empresas turísticas sostenibles y los consumidores son exhortados a visitar destinos amigables con el medio ambiente.

Beneficios para los participantes

Los tour operadores socios de TOPS contribuyen directamente al desarrollo económico local y a la conservación de la biodiversidad y ecosistemas en Latino América, al transformar sus prácticas empresariales e incentivar un cambio entre sus proveedores. Otros beneficios para los tour operadores participantes incluyen:

  • Mejorar su imagen y credibilidad al comprometerse públicamente a trabajar con Rainforest Alliance y poderutilizar la marca Rainforest Alliance Verified™ o el logo de Rainforest Alliance
  • Disfrutar de ahorros directos en sus costos de operaciones, como resultado de adoptar e implementar buenas prácticas
  • Acceder a una lista de proveedores turísticos sostenibles y aprobados en los destinos de preferencia.
  • Recibir descuentos en los servicios de verificación de Rainforest Alliance, así como en costos de participación en conferencias o ferias comerciales.
  • Recibir invitaciones para participar en viajes de familiarización para conocer proveedores sostenibles y experimentar de primera mano la sostenibilidad en acción.
  • Disfrutar de la promoción de sus compromisos con la sostenibilidad, a través de las plataformas de redes sociales de Rainforest Alliance.
  • Participar en oportunidades de mercadeo conjunto a través de campañas publicitarias, medios sociales, ferias comerciales, viajes de prensa y mercadeo en línea.
  • Mejorar sus propias prácticas administrativas
  • Recibir la invitación para participar en la reunión anual de tour operadores miembros de TOPS
  • Acceder a herramientas y materiales de capacitación en sostenibilidad para su equipo de gerencia, personal y proveedores
  • Participar en seminarios de temas de interés
  • Fortalecer o iniciar relaciones con operadores colegas, tanto a nivel local como internacional.
  • Ser incluidos en la lista de empresas que Rainforest Alliance  dará a conocer en su sitio web, en conferencias y en eventos especiales

Pasos hacia la sostenibilidad

El primer paso para ser miembro de TOPS es firmar un acuerdo de cooperación con Rainforest Alliance, que simboliza el compromiso del tour operador por conservar la biodiversidad y reducir su impacto negativo en el turismo, al ser verificado por Rainforest Alliance, o alcanzar la certificación de una organización que se encuentre debidamente reconocida por el Consejo Global de Turismo Sostenible.

Los tour operadores también se comprometen a:

  • Asegurarse que – durante el primer año – al menos 30% de sus proveedores en destinos claves se encuentran verificados o certificados. Este porcentaje deberá incrementar gradualmente en los años siguientes.
  • Informar a Rainforest Alliance de su progreso por alcanzar sus metas en sostenibilidad.
  • Apoyar el trabajo de TOPS al realizar una donación a Rainforest Alliance, con base a una tabla establecida.  
  • Dar prioridad a los hoteles y empresas de hospedaje verificadas o certificadas en los itinerarios que se ofrezcan a mayoristas o viajeros internacionales.
  • Alcanzar la verificación por parte de Rainforest Alliance (solamente tour operadores receptores)
  • Participar en las reuniones y elecciones anuales de la comunidad TOPS.

Alianzas para el cambio

El establecimiento de la plataforma TOPS también facilitará a sus socios el establecimiento de relaciones formales con otras organizaciones de la sociedad civil o del sector público, ayudándoles de esta manera a acceder a fondos o herramientas que les apoyen en el desarrollo de un turismo sostenible.

Conozca más sobre los Tour Operadores Promoviendo Sostenibilidad alrededor del mundo.

Datos relevantes de su interés

Un análisis realizado con 114 tour operadores que vienen trabajando con Rainforest Alliance desde hace cuatro años, muestra como las relaciones comerciales fueron fortalecidas y la sostenibilidad en la cadena comercial mejoró, esto como resultado de su participación en la plataforma TOPS. Algunos datos incluyen:

  • La cantidad de proveedores sostenibles utilizados por los tour operadores receptores creció en un 38% y por parte de los tour operadores emisores en un 14%.
  • El número total de tour operadores emisores que incluyen productos turísticos. sostenibles en sus itinerarios se incrementó en un 41%.
  • Operadores emisores aumentaron en un 100% el número de operadores receptivos con los que trabajan en la región.
  • El número de viajeros que señalaron que las empresas turísticas sostenibles son su prioridad al momento de realizar la reserva de sus viajes, creció en un 8% para tour operadores receptores y en un 2% para tour operadores emisores, lo cual demuestra que la demanda por productos turísticos sostenibles crece  a un ritmo constante
  • 76% de los operadores emisores entrevistados consideran que la sostenibilidad es una importante herramienta de mercadeo por lo que la incluyen en su estrategia de mercadeo.
  • Los tour operadores receptores indicaron que se generaron 1,211 empleos adicionales, lo cual representa un 65% de crecimiento en relación a los datos del año 2008, demostrando así el positivo impacto que se produce en el desarrollo de la economía local.